¿Qué comen las garzas?

Las garzas son aves costeras hermosas, que prefieren los humedales pantanosos, ríos o cualquier área con agua baja y accesible. Evocan ideas de elegancia, con extremidades largas, una envergadura impresionante y cuellos largos y arqueados que se estrechan en picos puntiagudos igualmente largos. Con un pico y una garganta tan distintivos, uno puede preguntarse: ¿qué comen las garzas?

Las garzas, al ser habitantes de los humedales, se alimentan principalmente de animales e insectos que prosperan alrededor y en el agua. Con una dieta compuesta principalmente de pescado, también comen otros crustáceos, insectos, anfibios e incluso otros pequeños mamíferos.

¡Las garzas definitivamente no son vegetarianas! Con estas aves, omiten las semillas y la vegetación. Pero sus hábitos alimenticios también son bastante interesantes.

La dieta de una garza

Si bien los peces pequeños son la comida preferida de una garza, son decididamente oportunistas y comerán una gran cantidad de presas pequeñas.

Más comúnmente mezclado con su dieta mayoritariamente a base de pescado, también comen pequeños cangrejos, camarones, otras aves pequeñas, pequeños roedores (como ratones de campo o ardillas listadas) e incluso insectos y gusanos.

La dieta de una garza puede cambiar para incluir más mamíferos pequeños, roedores y aves en los meses de invierno cuando los peces están hibernando y escasean. Es más fácil encontrar presas terrestres que.

Aunque las garzas generalmente prefieren vivir y alimentarse alrededor del agua dulce, pueden adaptar tanto sus preferencias de vida como sus dietas. Se han visto a lo largo de las costas del océano y la bahía, las playas, los manglares e incluso las marismas de marea.

Siempre que haya alguna forma de vida acuática disponible para alimentarse, lo más probable es que las garzas se la coman.

Las garzas incluso se han adaptado a áreas pobladas por humanos. Especialmente en los Cayos de Florida o incluso en las islas Galápagos, se puede ver a las garzas buscando comida en las ciudades y asentamientos costeros.

Garza Hechos de alimentación

Las garzas son sigilosas y decididas. Se posan en aguas poco profundas y acechan a su presa, se quedan quietos para no alarmar a la presa y luego esperan un indicio de movimiento.

La paciencia es una de las principales cualidades de la garza. Cuando es el momento adecuado, sumergen sus picos en el agua y agarran a la desafortunada presa, golpean rápidamente y usan su cuello como una jabalina para apuñalar y atravesar a su presa con su pico en forma de daga.

Si no están apuñalando, las garzas también suelen arrebatar, utilizando sus sorprendentemente fuertes músculos de la mandíbula para agarrar a sus presas.

Una vez que capturan un pez (o, a veces, un animal), las garzas a menudo las agitan para romper sus espinas potencialmente peligrosas para que puedan tragarlas con seguridad.

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Dado que las garzas se tragan en su mayoría a sus presas enteras, los tamaños manejables y la seguridad son la clave. Si una garza intenta tragar una comida que es demasiado grande, se sabe que se ahoga.

La rapidez, la paciencia y el alto grado de sigilo de una garza tampoco se limitan al agua. Cuando cazan en tierra, son igualmente eficientes.

Si bien es posible que no estén parados y esperando que la comida pase inadvertidamente a su lado, en su lugar toman pasos silenciosos y acechan con cuidado a los mamíferos.

Preferencias de caza de la gran garza azul

Mientras que todo tipo de garzas apuñalan y agarran, la gran garza azul típicamente favorece el método de apuñalar sobre otros estilos más que otras garzas (como la gran garza blanca).

Lo que es más, sin embargo, es que mientras que otras garzas se apegarán principalmente al método de apuñalar o agarrar, se ha observado que las garzas azules utilizan una amplia gama de tácticas.

Por un lado, a veces flotan en el aire antes de caer con los pies por delante para poder recoger presas directamente de la superficie del agua. También se aventurarán a nadar en aguas profundas en busca de alimentos más esquivos.

Las grandes garzas azules también recogen a veces peces muertos que flotan sobre aguas profundas, mientras bajan las piernas y estiran el cuello hacia adelante para aprovechar los fuertes vientos oceánicos. (Esencialmente, las grandes garzas azules usan la física para obtener alimento).

También optarán por tácticas llamativas e impresionantes. Si un pez salta o un pájaro pequeño está volando, pueden lanzarse en picada y agarrar esa presa en el aire.

Tiempo dedicado a la caza

Y aunque las garzas pueden vivir cerca unas de otras en un área, cuando están cazando y alimentándose, tienden a permanecer solitarias.

Dado que la caza es mucho más extenuante que la búsqueda de alimento, y dado que sus presas tienden a ser pequeñas, las garzas requieren mucha comida. Por lo general, pasarán alrededor del 90% de sus horas de vigilia en busca de una comida.

Esas horas de caza no están reguladas solo por la luz del día: las garzas tienen ojos especialmente adaptados que les permiten cazar para alimentarse durante el día y también por la noche.

Las garzas que viven cerca del océano o de cuerpos de agua más salados también han aprendido a adaptarse para la comodidad y la conservación de energía. A menudo, en lugar de flotar o pararse (o perderse los sabrosos peces que pueden estar nadando en aguas más profundas), se sientan sobre algas flotantes y esperan tranquilamente a que los peces pasen nadando.

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Las garzas se toman muy en serio su territorio de alimentación. Si están solos, alejados de su colonia, defenderán con entusiasmo sus lugares de alimentación reclamados.

Las demostraciones de poder incluyen lanzar el cuello y la cabeza hacia atrás en alto, señalar con el pico hacia arriba y desplegar toda su enorme envergadura.

Las garzas aprenden a pescar a una edad temprana. Dado que las temporadas de reproducción siguen un patrón, la mayoría de las garzas jóvenes tienden a abandonar el nido en junio o julio y se aventuran a cazar por su cuenta por primera vez.

En esos casos, las garzas jóvenes a menudo prefieren estanques pequeños o estanques de jardín llenos, ya que presentan un desafío menor que los arroyos anchos o los lagos caudalosos.

Apariencia física de una garza

Los cuerpos de las garzas no solo se ven elegantes, ¡también tienen un propósito! Sus cuellos, distintivos por derecho propio, consisten en vértebras de forma única que realmente permiten a la garza curvarse y flexionar su cuello en su característica forma de S para volar y para una caza más segura y efectiva.

Y, como se mencionó anteriormente, su pico largo y puntiagudo es su mejor arma. Evolution desarrolló una herramienta que les permite apuñalar rápidamente a los peces en el agua, al igual que lo haría un humano si pescara con arpón.

Sin embargo, el pico también es lo suficientemente grande como para poder agarrar peces y animales, lo que lo convierte en un implemento de caza de doble uso.

Problemas de alimentación de las garzas

Las garzas son pájaros bastante inteligentes. A veces, su capacidad para racionalizar se traduce en problemas inesperados para los demás.

Por ejemplo, las garzas son rápidas para descubrir las fuentes de alimento. Eso significa que si hay un criadero de peces o un lago abastecido, aprenden y se congregarán allí en grandes cantidades, causando estragos en los humanos que dirigen una instalación.

Por otro lado, los humanos también causan muchos problemas a las garzas. La contaminación química afecta las fuentes de agua, envenenando y matando efectivamente a varios peces, que son la principal fuente de alimento de la garza.

Además, la erosión y la construcción excesiva amenazan a los propios humedales. A medida que los hábitats disminuyen, las garzas no solo tienen menos lugares para vivir, sino también sus fuentes de alimento, lo que hace que este sea un problema doble que enfrentan las garzas: perder sus hogares y perder sus comidas.

Del mismo modo, el cambio climático también amenaza sus hábitats y zonas de alimentación. A medida que los cuerpos de agua se calientan, los peces se alejan.

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¿Algún animal se come la garza?

Aunque tienen un tamaño impresionante, las garzas no son inmunes a estar en el medio de la cadena alimentaria y tienen un puñado de depredadores naturales. Especialmente para las garzas jóvenes, los mamíferos y otras aves representan una amenaza para la hora de comer.

Las garzas están, de hecho, tan en sintonía con los ciclos de los depredadores, que si un miembro de su colonia ha sido asesinado, abandonarán rápidamente el área y no regresarán por algún tiempo.

Cuervos y cuervos

Estas sigilosas aves carroñeras están atentas a los nidos de garzas que quedan desatendidos y luego se abalanzan y se comen los huevos que esperan. No atacarán a las garzas eclosionadas o adultas, pero sus huevos sin eclosionar son una buena comida.

Mapaches

Sí, nuestros amiguitos de cara peluda que se lavan las patas son en realidad algunos comedores de garza y ​​huevos de garza de sangre fría. Aunque no son lo suficientemente grandes para hacer frente a aves adultas completamente desarrolladas, en ocasiones se comen una garza bebé. Sin embargo, su comida principal son los huevos de garza. Cuando las garzas adultas abandonan el nido, las atacan y se comen los huevos.

Águilas calvas

Otro depredador de huevos y crías es el águila calva. Son un poco menos astutos que los mapaches y más deliberados, ya que lanzarán ataques calculados para expulsar a las garzas adultas de sus nidos y comerse los huevos y los pajaritos que quedan dentro. Además, algunas águilas incluso atacarán y comerán garzas adultas también.

Halcones

Los halcones, específicamente los halcones de cola roja, pueden ser del tamaño más pequeño de las aves de presa, pero aún son poderosos.

Aunque su dieta habitual es principalmente de serpientes pequeñas y pequeños roedores, también comen crías de garzas pequeñas y garzas adultas jóvenes.

Grandes búhos cornudos

Estos depredadores generalmente más nocturnos pueden expandir su dieta de ratones de campo y aves pequeñas para incluir también garzas. No ven el tamaño como un desafío y acecharán y se alimentarán de garzas adultas.

Osos

En general, se piensa que los osos son grandes carnívoros, por lo que el hecho de que las garzas puedan incluirse en sus planes de alimentación no es ninguna sorpresa. Lo más probable es que se salten los huevos y se sientan cómodos atacando a una garza adulta para obtener el mayor sustento.

Los hábitos alimenticios de una garza están bien relacionados con su forma física, su hábitat e incluso la estación o el clima. Y aunque ciertamente son grandes fanáticos del pescado, la variedad que se encuentra en sus dietas a menudo puede ser sorprendente.

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